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Cadenas de suministro y la impresión industrial 3D

Sin dejarse intimidar por la volatilidad de los mercados, la fabricación aditiva, o impresión industrial en 3D, es la respuesta a las caóticas cadenas de suministro. 
 
"Cuando entramos en los edificios de los clientes, somos capaces de encontrar ahorros de costes cada vez, y eso es algo emocionante cuando llegas con algo tan nuevo", dice A.J. Strandquist, CEO de la empresa Würth Additive Group, un negocio de Würth Industry North America. 
El Grupo Würth es una empresa privada alemana de 75 años de existencia que, a pesar de ser "muy de la vieja escuela", como dice Strandquist, ahora combina su largo éxito como proveedor con la educación de sus clientes sobre la inversión en tecnología impresión 3D de vanguardia. 
"Somos la lubricación que ayuda a los engranajes a girar", dice Strandquist. Explica que Würth educa a sus clientes sobre las capacidades de los aditivos y sus beneficios para el sector de la fabricación, como la simplificación de las cadenas de suministro y la optimización de los tiempos de desarrollo. Esta formación permite a las empresas implementar más fácilmente la tecnología aditiva en los procesos cotidianos, haciéndolos funcionar de forma más fluida y eficiente. 
Un ejemplo de esta implementación es cómo su equipo de expertos en abastecimiento puede crear un prototipo de pieza impresa en 3D según las especificaciones del cliente, y proporcionar el prototipo a un fabricante que puede utilizarlo para crear una pieza de calidad industrial. Esto minimiza el riesgo de fabricar piezas fuera de las especificaciones y reduce significativamente el tiempo de inactividad. "Aportamos el mismo rigor a nuestro control de inventario para los productos impresos en 3D que a todo lo demás", explica Strandquist.
Strandquist considera que el equipo de Würth es un "comodín". Gracias a la construcción de sus redes para incluir alianzas envidiables, el equipo de expertos de la empresa puede manejar proyectos que van desde la impresión de enlaces dentro de un vehículo de transporte veterinario hasta el trabajo con ingenieros de la NASA. 
 
Conozca Würth:
La asociación de Würth con Baker Hughes, que les permite acceder a una tecnología a la que pocas personas en el mundo pueden acceder, les hizo ganar recientemente una oferta de la NASA. 
 
Son una ventanilla única para las necesidades industriales y de impresión 3D. Würth utiliza sus décadas de experiencia en la gestión de piezas C y de la cadena de suministro para reducir los costes de compra de sus clientes y ofrecer soluciones de fabricación aditiva. Esto permite a sus clientes centrarse en las partes de su negocio que mejor saben hacer.  
 
 
En la siguiente entrevista con Thomasnet nuestro CEO entra en un poco más de detalle sobre por qué Würth está ampliando su oferta de impresión 3D industrial a los clientes, y cómo trabajamos. 
 
Thomas Insights (Thomasnet): ¿Cuál cree que es el mayor reto al que se enfrenta el sector en la actualidad y cómo está trabajando Würth para superarlo?
 
A.J. Strandquist: Con los mercados agitados, las cadenas de suministro que se rompen y luego se recomponen, los años de la pandemia han sido un gran ejemplo de gran incertidumbre. El lema que tenemos aquí en Würth es "Ser un puente colgante". Su control de inventarios debe ser lo más rígido posible, pero con flexibilidad para adaptarse a la incertidumbre. 
La impresión 3D es la forma de tener ese proveedor de tercer nivel si los dos primeros fallan. Aunque no estamos diciendo que sea una solución de emergencia, es un seguro para su cadena de suministro. Esta tecnología es una gran respuesta a las cosas que se pierden, porque, a diferencia de otras formas de fabricación, con la impresión 3D no hay que hacer herramientas. No tienes que conseguir un equipo específico para fabricar algo. La capacidad de resolver esos pequeños problemas emergentes es mucho más factible con esta tecnología.
 
 
Thomasnet: Hábleme de Würth. ¿Qué la diferencia de la competencia?
 
Strandquist: Würth es el mayor proveedor industrial del mundo, con la vista puesta en el ahorro de tiempo y dinero de nuestros clientes a través de programas inteligentes de inventario y logística ajustada. Hace ya tres o cuatro años, empezamos a investigar la aplicación de la impresión 3D para ayudar a nuestros clientes en esos esfuerzos, y este año hemos lanzado una división completa - con resultados impresionantes. 
Cubrimos todo Estados Unidos de costa a costa, México, Canadá, India, Alemania y con eso Europa y nos estamos expandiendo rápidamente con más países en el plan. Esto nos permite suministrar a nuestros clientes soluciones innovadoras de inventario digital que van de la mano de nuestro negocio principal, que son los elementos de fijación, los productos químicos, los EPI y los artículos MRO.
 
 
Thomasnet: ¿Qué es lo que no se conoce de Würth y que le gustaría destacar para los lectores de TIU?
 
Strandquist: La mayoría de la gente conoce a Würth por sus elementos de fijación, tuercas, tornillos y gestión de inventarios. Nuestro gran impulso es para la subsección de las piezas de un OEM que se benefician de la impresión 3D, que es, hoy en día, probablemente menos del 5% de su gama total de productos. Pero ahora, Würth puede ofrecerles también la gestión digital del inventario.
Al igual que el resto de proyectos que adquieren de forma clásica, los productos que se benefician de la impresión 3D debido a las cantidades mínimas de pedido o a las características de las herramientas o del diseño pueden gestionarse a través del mismo programa de inventario. Si añadimos la palabra "digital", empezaremos a entender que estamos incorporando esta tecnología a las prácticas de inventario cotidianas y que no la estamos convirtiendo en una función especializada.
 
 
Thomasnet: ¿Cuál es la pregunta más importante que le hacen los clientes potenciales o los clientes, y cómo les responde?
 
Strandquist: La pregunta más importante suele ser: "¿Cómo puedo utilizar esto?". La impresión 3D es una tecnología nueva para muchos. Al igual que un teléfono móvil, lo que hace esta impresora es conectar instalaciones y personas, no con una llamada, sino con un objeto físico. Y al igual que con un teléfono móvil, hay que mostrar a la gente el poder de esa tecnología. Hace años la gente decía: "Bueno, no quiero llevar un teléfono conmigo. ¿Cuál es la ventaja de eso?" Y miren dónde estamos ahora. 
A medida que la gente va conociendo nuevas tecnologías que le facilitan la vida, lo que hacemos es invertir en mostrarles cómo las empresas y los entornos industriales están utilizando la impresión 3D para reducir su coste total de propiedad. Para mucha gente que construye coches o maquinaria agrícola y no artículos de alta tecnología, esta aplicación puede ser nueva. Queremos ser ese socio que les ayude a educar y a capacitarles para que lleven esa tecnología a su casa. 
Si la gente no la entiende y no sabe cómo aplicarla, no querrá usarla ni comprarla. Tienen que darse cuenta de lo que puede hacer, de lo que es bueno y de lo que es malo (porque no es necesariamente bueno en todo). 
En el caso de Würth, lo bueno es que las cosas para las que no sirve la impresión 3D son las que suministramos en nuestra gama principal. Así que, cuando juntamos todas esas cosas, podemos ofrecer un enfoque realmente honesto de dónde se va a ganar dinero y dónde no tiene mucho sentido. 
 
 
Thomasnet: ¿Puede compartir un ejemplo de éxito en el uso de la impresión 3D en un entorno de fabricación? 
 
Strandquist: Con AGCO -una empresa agrícola que fabrica grandes cosechadoras y esparcidores, que históricamente no están hechos para el mundo de la impresión 3D- realizamos una visita de dos días y medio y una formación educativa. Recorrimos sus instalaciones y hablamos con los empleados de todos los departamentos, desde compras hasta ingeniería de diseño, pasando por abastecimiento y mantenimiento, e incluso piezas en garantía, y les ayudamos a informarse sobre dónde están utilizando la tecnología otras empresas en sus departamentos concretos para ahorrar tiempo y dinero y mitigar los riesgos. 
En ese paseo por las instalaciones, junto con ese equipo, sacamos más de 60 elementos, y tenemos 15 de ellos que fueron ahorros de costes confirmados. A menudo resulta muy sorprendente para cualquiera que participe en proyectos de este tipo que se puedan reducir los costes de las piezas y los plazos de entrega imprimiendo en 3D pequeños volúmenes de piezas, y no las de alta gama, sino los artículos cotidianos de la planta de producción necesarios en los ensamblajes. 
Una vez que AGCO se dio cuenta de este potencial, todo el ahorro de costes fue impulsado internamente por AGCO, no por un proveedor. Esto demuestra realmente el poder que podemos tener cuando buscamos construir esa mentalidad de servicio primero. Es "enseñar a un hombre a pescar o darle un pez". Es mucho más valioso enseñarles a pescar porque ahora pueden utilizar esa herramienta todos los días y encontrar ahorros de costes cada día.